神话传说中的鸟类)

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  不死鸟,又译菲尼克斯(英文:Phoenix / the secular bird。希腊文:Φοίνικας/phoinikas)是一种神话中的鸟类,和中国神话中的凤凰类似但属于不同神话体系。

  从它的外观看来,不死鸟可能由埃及神话中的贝努传到希腊的。每隔五百年左右,不死鸟便会采集各种有香味的树枝或草叶,并将之叠起来后引火,最后留下来的灰烬中会出现重生的幼鸟。

  在中国有时也会翻译作“凤凰”或“火凤凰”,但与中国传说中的凤凰是不同的。

  由意大利传教士艾儒略于明天启三年(1623年)根据庞迪我熊三拔所著的底本编译的《职方外纪》一书便以中文介绍了不死鸟。

  明代艾儒略职方外纪》译:“传闻有鸟,名弗尼思(Phoenix),其寿四五百岁,自觉将终,则聚干香木一堆,立其上。待天甚热,揺尾燃火矣。骨肉遗灰,变成一虫,虫又变为鸟。故天下止有一鸟而已。”

  明代方以智物理小识》:“度尔格国鸟,名弗尼思,寿四五百岁,将终,聚香木发火。灰变虫,虫又变鸟。”

  不死鸟传到了恶魔学中成为了所罗门七十二柱魔神的其中一名,称为菲尼克斯(Phenex/Fenix)。

  其天性善良温和,是一名诗人,他同样期待1200年后第七王座的君王轮回。

  传说寿限将至的成年不死鸟会在巢里,三天后将重新升起,像基督一样复活,此时的“不死鸟”已经拥有了“永生”和“死而复生”的象征含义。

  罗马科学家普林尼在写给罗马参议员马尼利亚斯的一份材料中曾经提到不死鸟的再生,他说死去的不死鸟的骨头里会生出一只小蠕虫,这只虫最终成长为新的不死鸟。

  有人认为不死鸟实际上是一种巨大的爱干净的鸟类,它们为了杀死身上的寄生虫,将翅膀放在火堆的烟上熏,见者误以为它们是从火里诞生的。

  神话,欧洲的菲尼克斯(phoenix)、俄罗斯的火鸟(Firebird)、埃及的太阳鸟(Benu)、美洲的叶尔(Yel)和阿拉伯的安卡(Anka)等,所有这些鸟都有死而复生的特点(寿命分别为500年、540年、1000年、1461年、1700和12994年不一),而且同太阳有着密切的关系。最早提到不死鸟的人是公元前八世纪的希腊诗人、《神谱》的作者赫西奥德,最早详细描述不死鸟的人是希腊历史学家希罗多德,他说:“我并没有亲眼见过它,只是在绘画中见过,它的羽毛一部分是金黄色的,一部分是鲜红色的,外形像一只巨鹰,而且还拥有美丽的歌喉。”

  根据希腊的传说,不死鸟生活在阿拉伯半岛上的一口枯井附近。每天当黎明来临时,鸟儿就在清晨的阳光下沐浴,并唱着美妙动听的歌,而太阳神就停下他的战车静静地聆听这动听的歌声。这时世界上好像就只有不死鸟的存在了。每当不死鸟知道自己要接近死亡的时候(每500年或1461年),它都会用芬芳的

  树枝来筑巢,然后在火焰中燃烧。当它快燃尽的时候,会有一只新生的不死鸟从火焰中飞出。它会用没药树的汁液涂在死前一只不死鸟的身上并和它一起飞向太阳之城——Heliopolis。它会将卵放在太阳神的祭坛之前。而在埃及,它却被描述成为苍鹭的巢,但在古书上它被说成是孔雀,或者是鹰。

  而来的,只有一种例外,它们可以再生,亚述人称之为不死鸟(Phoenix)。不死鸟并非靠花草果实维生,而是以乳香为食,在降生五百年后它会落在棕榈树顶端的橡木枝上为自己搭建一个巢,然后出外收集肉桂甘松没药等香料,衔入巢内,垫在自己的身下,当它呼出最后一口气后会悄然死去,此时从它的身体里将飞出一只新的不死鸟,同样拥有五百年的生命。等这只不死鸟长大到有足够的力量时,就会把父母的巢从树上升起,衔往埃及的赫利奥波利斯城,放在太阳庙里。这个巢是它的摇篮,同时也是它父母的坟墓。”

  古埃及神话中的太阳鸟(Benu)与不死鸟有许多相似之处,许多学者认为关于不死鸟的种种神话传说实际上是对埃及太阳鸟神话的改编,古埃及人将太阳鸟视为太阳神拉(Ra)的象征,埃及语中的“Benu”意思是“紫鹭”和“棕榈树”,在赫利奥波利斯太阳神庙中有这种太阳鸟的标志。由于会死而复生,因此它们也常常被视为冥神奥西里斯的象征(见Ammut)。

  新生,它们的寿命约为1700年。安卡的体型巨大,足以载动一头大象,最初被认为是神的创造物,但在后来的传说中却成为一种邪恶的生物,捕食所有的生命,有时甚至会掠走儿童,于是犹太教徒们大肆猎杀安卡,使这种巨鸟最终灭绝。

  凤凰头顶美丽羽冠,身披五彩翎毛,是综合了许多鸟兽的特点想象出来的形象。凤凰是中国传说中的“百鸟之王”,标志着吉祥、太平和政治的清明。凤和龙一样,被历代帝王当作是权力和尊严的象征。凤冠凤车等与凤有关的东西,只有皇家和仙人才能使用。不过,后来凤凰也成了民间百姓的吉祥物。尤其在中自传统的婚礼上,凤成了新娘礼服和头饰上的装饰,代表着吉祥和喜庆。在民间的传统图案纹样中,凤凰也被广泛应用,寓意着吉祥和太平。凤凰还常和其他吉祥物配合成纹图,如“龙凤呈祥”、“风麒呈祥”等,也是吉祥如意的象征。

  凤凰涅槃一说出自于郭沫若先生的同名作品,原型出自我国元代文人杨维桢的《凤皇石》一诗。不过也有说法认为,郭沫若先生所作诗歌《凤凰涅槃》中的凤凰,其实是指西方传说中的不死鸟菲尼克斯,虽然郭沫若先生将不死鸟菲尼克斯翻译为凤凰,但两者本质并不相同。在郭沫若的《凤凰涅槃》中说:“凤凰每500年为灰烬,再从灰烬中浴火重生,循环不已,成为永生。引申的寓意:凤凰是人世间幸福的使者,每五百年,它就要背负着积累于人世间的所有不快和仇恨恩怨,投身于熊熊烈火中,以生命和美丽的终结换取人世的祥和与幸福。同样在肉体经受了巨大的痛苦和磨练后它们才能得以更美好的躯体得以重生。”